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24/02/2013 08:02 EST | Actualisé 26/04/2013 05:12 EDT

Bientôt 4 heures pour passer la douane dans les aéroports américains?

Les passagers internationaux débarquant dans les grands aéroports américains pourraient devoir attendre plus de quatre heures pour passer les contrôles de l'immigration, si les coupes budgétaires et réductions d'effectifs "automatiques" prévues pour mars n'étaient pas annulées.

Le temps d'attente augmenterait de 30 à 50% dans les grands aéroports du pays, a averti l'administration dimanche dans un rapport. Mais à Newark, New York-JFK, Los Angeles et Chicago, l'attente pourrait dépasser quatre heures aux heures de pointe.

Comme toutes les agences gouvernementales, les services de douanes et de l'immigration sont sommés de réduire leurs dépenses pour le restant de l'année, et devraient recourir au chômage partiel pour la totalité de leurs employés.

Les coupes automatiques entrent en vigueur vendredi, et seul un vote au Congrès peut permettre de les réduire ou de les reporter.

Les réductions d'effectifs "pourraient rendre banales des attentes de quatre ou cinq heures", avait déjà prévenu Janet Napolitano, la ministre de la Sécurité intérieure, devant une commission du Sénat le 14 février.

Côté "départs", les passagers partout dans le pays devraient aussi se préparer à faire la queue plus longtemps aux contrôles de sécurité, l'administration de la sécurité des transports devant elle aussi subir des coupes budgétaires.

Mais le secrétaire au Transport, Ray LaHood, a assuré que la sécurité des vols serait assurée, mais que des retards aériens et des annulations auraient lieu, en raison de la réduction du nombre de contrôleurs aériens.

ico/mdm