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23/02/2013 06:46 EST | Actualisé 25/04/2013 05:12 EDT

Funérailles samedi de l'ex-sénateur et ministre libéral Eugene Whelan

OTTAWA - La vie de l'ancien ministre de l'agriculture fédéral Eugene Whelan a été célébrée lors de ses funérailles samedi.

M. Whelan, décédé mardi d'un AVC à l'âge de 88 ans, a été ministre dans le gouvernement libéral de Pierre Trudeau pendant 12 ans entre 1972 et 1984, sauf pour une période de neuf mois lorsque les conservateurs ont occupé le pouvoir entre mai 1979 et février 1980.

Des amis, des membres de sa famille et des dignitaires politiques ont rempli l'église baptiste St. John dans sa ville natale de Amherstburg, située près de Windsor en Ontario, pour lui rendre un dernier hommage.

Un chapeau de cowboy Stenson vert, accessoire caractéristique de l'homme politique haut en couleurs, avait été placé à côté de son cercueil.

M. Whelan était notamment un grand défenseur du système de gestion de l'offre.

L'ancien premier ministre Jean Chrétien, qui a siégé au cabinet avec M. Whelan et l'a nommé sénateur en 1996, a souligné que l'ancien ministre était toujours resté dévoué aux gens de sa circonscription, ainsi qu'aux agriculteurs. Il a décrit son passage d'agriculteur d'une petite ville à ministre comme une histoire à succès canadienne.

L'ancien ministre libéral Herb Gray l'a décrit comme un homme dévoué connu par les Canadiens d'un océan à l'autre.

Né en 1924, M. Whelan a été élu au Parlement en 1962. Il s'est présenté, sans succès, à la direction du Pari libéral en 1984.