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23/02/2013 10:56 EST | Actualisé 25/04/2013 05:12 EDT

ATP - Marseille - Tsonga écarte Simon et s'en va défier Berdych

Jo-Wilfried Tsonga est facilement sorti vainqueur (6-2, 6-2) samedi d'un duel franco-français avec Gilles Simon pour accéder à la finale du tournoi de Marseille, où il affrontera le Tchèque Tomas Berdych, un joueur qui lui a rarement réussi.

Pour sa première finale en 2013, le N.1 français cherchera à obtenir le 10e titre de sa carrière, le deuxième après celui de 2009 à Marseille, où il a aussi été demi-finaliste en 2010 et 2012.

Mais il ne sera pas le favori contre Berdych, tête de série N.1, qui avait auparavant surclassé le Russe Dmitry Tursunov (6-2, 6-1).

Le Tchèque, qui devance Tsonga de deux places au classement ATP (6e et 8e), mène 4 à 1 dans ses face-à-face avec le Français et a remporté leurs trois dernières confrontations, toutes sur dur, la même surface qu'à Marseille.

Tsonga, tête de série N.3, a en tout cas déjà fait oublier son élimination prématurée la semaine passée à Rotterdam. Marseille est seulement son troisième tournoi de la saison. Il avait été quart de finaliste à l'Open d'Australie.

Mis en difficulté la veille par le jeune Australien Bernard Tomic, il s'est montré beaucoup plus à l'aise face à Simon, vaincu en seulement 1 heure et 3 minutes.

Apparemment pas au mieux de sa forme, le 13e joueur mondial a concédé sa cinquième défaite sur dur face à Tsonga. Ses trois victoires contre son compatriote ont été remportées sur terre battue.

Tsonga a parfaitement débuté pour mener rapidement 5-1. Après la perte du premier set, Simon a tenté de réagir. Mais il a craqué à nouveau à 2-2, Tsonga se montrant particulièrement affûté derrière son service (76% de points inscrits).

cyb/eb