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22/02/2013 09:51 EST | Actualisé 24/04/2013 05:12 EDT

Vendée Globe - Di Benedetto prend la 11e et dernière place

Le skipper franco-italien Alessandro Di Benedetto (Team Plastique) a pris vendredi aux Sables-d'Olonne (ouest) la 11e et dernière place du Vendée Globe, course autour du monde à la voile en solitaire, sans escale et sans assistance, remportée le 27 janvier par le Français François Gabart.

Di Benedetto, âgé de 42 ans, a franchi la ligne d'arrivée devant Les Sables à 14h36 GMT, après 104 j, 2 h et 34 min de course, soit un peu plus de 26 jours après Gabart.

"Je ne sais pas quoi dire ! C'est fabuleux, merveilleux... réussir à terminer pour mon premier essai, c'est magique", a déclaré Di Benedetto à son arrivée au ponton vers 16h15 GMT, après avoir remonté le chenal sous les applaudissements d'une dizaine de milliers de spectateurs.

"Remonter le chenal m'avait donné, avant le départ, rien que d'y penser, des larmes au yeux, et le courage de partir. Il n'y a pas d'autre course comme ça, elle est unique", a ajouté le skipper, qui a parcouru 28.840 milles à la vitesse moyenne de 11,5 noeuds à bord de son plan Finot-Conq de 1998.

"L'important était de terminer coûte que coûte. Je ne cache pas que j'avais du stress et de l'appréhension avant le départ, car j'avais une responsabilité vis-à-vis de tous les salariés de Team Plastique. Et quand j'ai passé le cap Horn, cela a déjà été un soulagement", a poursuivi Di Benedetto, qui avait déjà bouclé un tour du monde en solitaire, sans escale et sans assistance en juillet 2010 en... 268 jours à bord d'une coque de noix de 6,50 m !

Vingt skippers avaient pris le départ du 7e Vendée Globe le 10 novembre aux Sables-d'Olonne.

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