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22/02/2013 02:22 EST | Actualisé 24/04/2013 05:12 EDT

Randonneur disparu en Gaspésie: les recherches ont été abandonnées

RIMOUSKI, Qc - Les recherches pour retrouver un randonneur âgé de 36 ans porté disparu depuis dimanche dernier dans le parc de la Gaspésie ont été abandonnées vendredi.

Bertrand Marcotte, un résidant de Pont-Rouge, dans Portneuf, faisait partie d'un groupe qui participait à une expédition en ski de fond. Dimanche matin, en pleine tempête de neige, il s'est volontairement détaché du groupe. Il devait retrouver ses compagnons plus tard dans un refuge près du Mont-Albert, ce qu'il n'a jamais fait.

Depuis, des recherches terrestres et aériennes, interrompues à l’occasion en raison du mauvais temps, ont été menées, mais elles se sont avérées vaines.

En mettant fin aux recherches, la Sûreté du Québec a indiqué qu'en raison d'un environnement très hostile, on ne peut «qu'anticiper le pire» pour le disparu. Sa famille a été avisée de l'arrêt des recherches, qui ne devraient reprendre qu'au printemps.