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22/02/2013 08:28 EST | Actualisé 24/04/2013 05:12 EDT

Niger: 40 militaires américains supplémentaires, portant le total à 100 (Obama)

Le président Barack Obama a annoncé vendredi dans une lettre à de hauts responsables du Congrès que les Etats-Unis avaient envoyé 40 militaires supplémentaires au Niger pour fournir une aide en termes de renseignements aux forces françaises au Mali, portant leur total à 100.

"Environ 40 membres de l'armée américaine supplémentaires sont entrés au Niger, avec l'aval du gouvernement du Niger", écrit M. Obama dans une lettre au Congrès.

"Ce déploiement fournira un soutien en termes de collecte de renseignements et de partage de renseignements avec les forces françaises menant des opérations au Mali, ainsi que les autres partenaires de la région", ajoute le président.

"Le nombre total de personnels militaires américains déployés au Niger est d'environ 100", précise-t-il.

Le Pentagone compte stationner des drones de surveillance au Niger pour augmenter le recueil de renseignements sur les activités d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) dans la zone sahélienne, avait-on appris fin janvier auprès d'un responsable américain.

Selon la même source, le fait de baser des drones de type Predator ou Reaper, qui ne seraient pas armés, dans ce pays frontalier du Mali permettrait dans l'immédiat d'améliorer les informations sur les mouvements des islamistes armés contre lesquels la France et l'armée malienne sont engagés.

Les Etats-Unis et le Niger ont signé fin janvier un accord sur le statut légal des soldats américains amenés à être déployés au Niger. Selon le New York Times, près de 300 soldats américains pourraient ainsi être déployés dans ce pays pour mettre en oeuvre ces drones.

Le conflit au Mali, la récente prise d'otages de masse en Algérie ou encore l'assaut donné contre le consulat américain de Benghazi (Libye) en septembre nourrissent les craintes de Washington, qui redoute depuis des mois une déstabilisation de l'Afrique du Nord par Al-Qaïda au Maghreb islamique.

sam/jca