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21/02/2013 01:54 EST | Actualisé 23/04/2013 05:12 EDT

Ottawa va munir les arénas du pays d'un défibrillateur cardiaque

SASKATOON - Stephen Harper va de l'avant avec un programme visant à munir les arénas de hockey des quatre coins du pays d'un défibrillateur cardiaque d'ici quatre ans.

Le premier ministre a annoncé les détails de l'initiative jeudi dans un aréna de Saskatoon, en Saskatchewan.

Les besoins de quelque 3000 arénas feront l'objet d'une évaluation avant que les livraisons ne débutent ce printemps.

Selon la Fondation des maladies du coeur et de l'AVC, jusqu'à 40 000 Canadiens sont victimes d'arrêts cardiaques soudains à chaque année. En moyenne, seulement cinq pour cent s'en tirent indemnes.

Le premier ministre Harper a fait allusion au décès soudain du photojournaliste Tom Hanson, qui s'était effondré sur la glace alors qu'il jouait au hockey avec des amis en 2009.

La mort subite du photographe de La Presse Canadienne, qui était âgé de 41 ans, a encouragé le gouvernement à aller de l'avant avec ce programme, a affirmé Stephen Harper.

Les conservateurs avaient présenté ce projet, doté d'un budget de 10 millions $, lors de la campagne électorale d'avril 2011.

Son objectif est de munir d'un défibrillateur externe automatisé les arénas qui n'en possèdent pas. Le gouvernement souhaite également assurer la formation nécessaire aux préposés.

«Laissez-moi être clair: cela signifie un défibrillateur dans chaque aréna de hockey communautaire d'un océan à l'autre», a exposé M. Harper. «Nous disposons de la technologie et nous savons qu'elle fonctionne. Nous savons qu'avec un minimum de formation, les défibillateurs sont faciles à utiliser.»

La Fondation des maladies du coeur et de l'AVC estime que la disponibilité de ces appareils permettra potentiellement de sauver les vies de milliers d'adultes et d'enfants.