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21/02/2013 12:06 EST | Actualisé 23/04/2013 05:12 EDT

Mondiaux-2013 - Poursuite messieurs: Hepburn conserve son titre

L'Australien Michael Hepburn, 21 ans, a conservé son titre de champion du monde de la poursuite, jeudi, sur la piste du vélodrome de Minsk, en surclassant en finale l'Irlandais Martyn Irvine.

Hepburn a décroché sa deuxième médaille d'or en deux jours, au lendemain de son succès avec l'équipe des poursuiteurs australiens.

Le coureur de l'équipe Orica a réalisé le meilleur temps des qualifications (4 min 18 sec 456 sur les 4 kilomètres départ arrêté) avant de s'imposer très nettement en finale.

En tête après les 500 premiers mètres, le temps de se lancer sur un braquet important, Hepburn a creusé l'écart dans la seconde moitié de la finale (88/100 d'avance au 1er km, 3 sec 91 au 3e km) pour repousser à près de 8 secondes Irvine (27 ans).

L'Australien a bouclé la distance en 4 min 16 sec 733, à la moyenne de 56,089 km/h.

Le jeune suisse Stefan Kueng (19 ans), qui est entraîné par Daniel Gisiger, a obtenu la médaille de bronze.

Pour la troisième place, Kueng a dominé de près de quatre secondes le tout jeune australien Alexander Morgan (18 ans).

La discipline, qui a été rayée du programme olympique, est boudée pour l'essentiel par les spécialistes britanniques qui accordent la priorité à l'épreuve par équipes.

Le record du monde est détenu par l'Australien Jack Bobridge depuis le 2 février 2011 (4 min 10 sec 534).

jm/pid