NOUVELLES
20/02/2013 05:49 EST | Actualisé 22/04/2013 05:12 EDT

Les fondateurs de Facebook et Google parrainent un nouveau prix de médecine

Les fondateurs de Facebook et Google ont lancé mercredi avec leurs épouses et un investisseur russe un prix pour récompenser de 3 millions de dollars chacun des chercheurs ayant fait des découvertes majeures pour "soigner des maladies incurables et allonger la vie".

La fondation à but non lucratif qui doit chapeauter ce nouveau prix --lancée par Mark Zuckerberg, Sergueï Brin, leurs épouses, et Iouri Milner-- a dans le même temps annoncé le nom des 11 premiers récipiendaires de cette récompense, le "Breakthrough Prize in Life Sciences" ("Prix de la découverte dans les sciences de la vie").

Les travaux d'une grande partie de ces chercheurs portent sur le cancer.

A l'avenir, cinq chercheurs seront récompensés chaque année et recevront chacun 3 millions de dollars.

"Priscilla et moi (...) pensons que ce prix a le potentiel pour devenir un modèle pour d'autres modèles de philanthropie", a commenté le patron et fondateur de Facebook Mark Zuckerberg, cité dans un communiqué.

"Nous sommes ravis de soutenir ce prix qui parraine des scientifiques (...) qui prennent des risques et ont un impact significatif dans nos vies", a ajouté Anne Wojcicki, la femme de Sergueï Brin, elle-même co-fondatrice d'une start-up spécialisée dans la fourniture de services pour les tests ADN. "Les noms de ces scientifiques devraient être très connus et eux-mêmes devraient être considérés comme des héros", a-t-elle ajouté.

"Soigner une maladie devrait rapporter plus que de marquer un +touchdown+", a pour sa part pointé Sergueï Brin, faisant référence aux salaires perçus par les stars du sport, et du football américain en particulier.

gc-mdm/sam

PLUS:afp