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19/02/2013 07:46 EST | Actualisé 21/04/2013 05:12 EDT

Naissance de la FW35

La nouvelle FW35 à moteur Renault a été dévoilée par l'écurie Williams, mardi, à Barcelone.

Cette plus récente mouture est, selon le directeur technique de Williams F1, Mike Coughlan, « nouvelle à 80 % ».

Présentée dans les puits du circuit qui accueille la deuxième semaine d'essais officiels en prévision de la saison 2013, la voiture est selon les dires de Coughlan, « meilleure et plus raffinée que la version précédente. » Il a notamment souligné que la boîte de vitesses avait effectué plus de 3200 km sur le banc d'essai de l'équipe en Angleterre.

Au cours de saison à venir, la FW35 sera confiée au Vénézuélien Pastor Maldonado et au Finlandais Valterri Bottas, qui fera ses débuts en F1.

Avec le départ chez Mercedes de l'Autrichien Toto Wolff, Frank Williams reste seul maître à bord, secondé par sa fille Claire. À 70 ans, Sir Frank souffle un vent d'optimisme.

« Un groupe de gens talentueux et courageux, avec beaucoup d'imagination, a beaucoup travaillé pour concevoir cette FW35. Nous pensons qu'elle marque un pas en avant par rapport à celle de l'an dernier, qui était déjà très compétitive », a-t-il affirmé.

Déjà à l'œuvre

Le nouveau bolide n'a pas tardé à fournir une preuve de sa valeur en signant le quatrième temps de la première séance de la journée.

Pastor Maldonado s'est classé dans la même seconde que Sebastian Vettel (Red Bull) auteur du temps de référence en 1 min 23 s 046/1000e.

Kimi Raïkkonen (Lotus) a suivi en 2e place, tout juste devant Fernando Alonso (Ferrari) qui avait raté les essais de Jerez plus tôt en février.

Meilleurs temps mardi matin :

  • 1. Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 1:23.046
  • 2. Kimi Räikkönen (FIN/Lotus-Renault) 1:23.571
  • 3. Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:23.626
  • 4. Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault) 1:23.733
  • 5. Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso-Ferrari) 1:23.884
  • 6. Sergio Pérez (MEX/McLaren-Mercedes) 1:24.124
  • 7. Paul di Resta (GBR/Force India-Mercedes) 1:24.144
  • 8. Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:24.520
  • 9. Esteban Gutierrez (MEX/Sauber-Ferrari) 1:25.136
  • 10. Charles Pic (FRA/Caterham-Renault) 1:27.534
  • 11. Max Chilton (GBR/Marussia-Cosworth) 1:28.068