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19/02/2013 11:48 EST | Actualisé 21/04/2013 05:12 EDT

L'ancien ministre de l'agriculture, Eugene Whelan, meurt à l'âge de 88 ans

TORONTO - Eugene Whelan, ministre fédéral de l'agriculture sous Pierre Trudeau, s'est éteint à l'âge de 88 ans des suites d'un AVC, mardi soir.

Il avait été élu député de la circonscription d'Essex en 1962. Dix ans plus tard, il était promu ministre de l'Agriculture où il s'est fait connaître par son style fambloyant et son chapeau de cowboy. Il est demeuré à ce poste jusqu'à la retraite de Pierre Trudeau, en 1984, sauf pendant le court passage au pouvoir des conservateurs de Joe Clark en 1979-1980.

Candidat à la succession de Pierre Trudeau, en 1984, il finit bon dernier au premier tour et donne son appui à Jean Chrétien. Ce dernier lui en sera gré, et en 1996, il le nomme au sénat.

Mais le successeur de M. Trudeau, John Turner, l'expulse du conseil de ministre pour le nommer ambassadeur du Canada à l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture, en 1984

Cette nomination crée la controverse. Le candidat conservateur et futur premier ministre Brian Mulroney s'engage même à annuler cette décision pendant la campagne électorale de cette même année. Élu, il respectera sa promesse.

«J'ai été congédié par deux premiers ministres», dira Eugene Wheelan, l'année suivante, en se rappelant de ce qu'il considère la pire année de sa vie politique.

Sa fille Susan a été ministre de la Coopération internationale de janvier 2002 à décembre 2003.