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19/02/2013 03:30 EST | Actualisé 20/04/2013 05:12 EDT

Formule 1 - Williams présente sa nouvelle FW35 sur le circuit de Barcelone

L'écurie Williams de Formule 1 a présenté mardi matin sa nouvelle FW35 à moteur Renault, dans les stands du circuit de Barcelone (Espagne), juste avant le début de la deuxième semaine d'essais de préparation à la saison 2013.

Cette monoplace est "une évolution de la FW34 de 2012, elle est meilleure et plus raffinée, avec plus de 80% de nouvelles pièces", a expliqué le directeur technique de Williams F1, Mike Coughlan, en soulignant que la boîte de vitesses avait déjà effectué plus de 3.200 km sur le banc d'essai de l'écurie anglaise.

Il y a moins d'un an, début mai sur cette même piste, le Vénézuélien Pastor Maldonado avait remporté au volant de la Williams-Renault le GP d'Espagne, première et seule victoire de sa carrière en F1, à la surprise générale.

Toujours soutenu par le gouvernement d'Hugo Chavez et la société nationale des pétroles (PDVSA), Maldonado, qui attaque sa troisième saison chez Williams, a changé d'équipier cet hiver: le Finlandais Valtteri Bottas, débutant en F1, a pris la place du Brésilien Bruno Senna qui va se reconvertir en GT, chez Aston Martin.

Autre évolution notable et récente, l'Autrichien Toto Wolff, qui apparaissait comme le nouvel homme fort de l'écurie de Grove, a été débauché par Mercedes, comme dirigeant-actionnaire de la marque à l'étoile, chargé de toutes les activités sportives.

A 70 ans, Sir Frank Williams reste donc le seul et unique patron, bien aidé par sa fille Claire: "Un groupe de gens talentueux et courageux, avec beaucoup d'imagination, a beaucoup travaillé pour concevoir cette FW35. Nous pensons qu'elle marque un pas en avant par rapport à celle de l'an dernier, qui était déjà très compétitive", a affirmé Sir Frank.

dlo/gv