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18/02/2013 06:07 EST | Actualisé 20/04/2013 05:12 EDT

Venezuela: retour surprise de Hugo Chavez après plus de deux mois d'absence

Le président vénézuélien Hugo Chavez a annoncé lundi sur Twitter qu'il était rentré à Caracas, prenant par surprise ses concitoyens après plus de deux mois d'hospitalisation à Cuba au cours desquels son silence a été accompagné de nombreuses rumeurs sur son état de santé.

Son gendre, le ministre des Sciences et technologies Jorge Arreaza, a immédiatement précisé sur le site de micro-blogs que le président, opéré d'un cancer le 11 décembre à La Havane, avait été interné à l'hôpital militaire Dr. Carlos Arvelo dans la capitale vénézuélienne.

"Nous sommes rentrés dans la Patrie vénézuélienne. Merci mon Dieu ! Merci mon peuple aimé ! Nous allons continuer le traitement ici !", a écrit Hugo Chavez sur son compte Twitter, suivi par près de 4 millions d'abonnés.

"Merci à Fidel, à Raul (Castro) et à tout Cuba!! Merci au Venezuela pour tant d'amour!!", a encore écrit Hugo Chavez, âgé de 58 ans et au pouvoir depuis 1999, dans ces premiers tweets diffusés sur son compte depuis le 1er novembre.

Dans une déclaration à la télévision nationale VTV, le vice-président Nicolas Maduro, a précisé que le chef de l'Etat était accompagné de toute l'équipé médicale qui l'avait suivi à Cuba.

Aucun de ces responsables n'a donné de précisions sur l'état de santé du président, mais M. Maduro a indiqué que le gouvernement informerait les Vénézuéliens sur ce thème dans les prochains jours.

Contrairement à l'habitude, le canal VTV n'a pas diffusé d'images du retour du président dans son pays. Selon le président de l'Assemblée nationale, Diosdado Cabello, l'avion transportant Hugo Chavez a atterri à l'aéroport de Maiquetia, à Caracas, vers 2H00 lundi matin (7H00 GMT).

Dans un message daté de dimanche soir, le leader cubain Fidel Castro a salué le retour de Hugo Chavez à Caracas, après ce qu'il a qualifié de "longue et angoissante absence".

"Tu a beaucoup appris de la vie, Hugo, dans ces jours difficiles de souffrance et de sacrifice (...). Nous vivrons toujours pour lutter pour la justice entre les êtres humains sans craindre les années, les mois, les jours ou les heures (...) qui nous restent à vivre dans cette époque cruciale de l'histoire de l'humanité", a ajouté M. Castro, 86 ans et retiré du pouvoir pour raisons de santé depuis 2006.

Après plus de deux mois d'un silence total qui a nourri de nombreuses conjectures au Venezuela et à l'étranger sur son réel état de santé, Hugo Chavez était réapparu pour la première fois vendredi sur des photos diffusées par le gouvernement le montrant souriant sur son lit d'hôpital de La Havane en compagnie de deux de ses filles.

Le ministre de la Communication Ernesto Villegas avait alors indiqué qu'à la suite de la grave infection pulmonaire dont il avait été victime après son opération, Hugo Chavez souffrait toujours d'insuffisance respiratoire et respirait "à l'aide d'un tube trachéal, qui le gêne temporairement pour s'exprimer".

Jorge Arreaza avait à cette occasion reconnu que la "convalescence est lente" et que Hugo Chavez doit subir "un traitement très dur qui peut provoquer des effets indésirables". Il reste encore "un bon moment" avant la guérison, avait-il prévenu.

Les dernières images du président dataient de son départ vers Cuba le 10 décembre, lorsqu'au moment de prendre l'avion il avait lancé à ses compatriotes: "Jusqu'à la vie, pour toujours !". Lundi, il a ponctué son deuxième tweet du même message.

Hugo Chavez avait été opéré le 11 décembre à La Havane pour la quatrième fois depuis le diagnostic, en juin 2011 d'un cancer dans la zone pelvienne dont la nature et l'emplacement précis n'ont jamais été dévoilés.

Depuis, il était resté au secret et aucun des chefs d'Etat ayant fait le déplacement à Cuba n'avait pu le rencontrer. En l'absence de bulletin médical officiel, les autorités vénézuéliennes ont délivré au compte-gouttes de brefs communiqués sur l'évolution de son état.

La semaine dernière, la principale figure de l'opposition vénézuélienne, le gouverneur Henrique Capriles, avait de nouveau accusé le pouvoir de "mentir" sur la santé du président.

Lundi, le même Capriles a déclaré sur Twitter qu'il espérait que "le retour du président signifie que M. Maduro et les ministres se mettront au travail". "Il y a des milliers de problèmes à résoudre", a-t-il assuré, alors que l'opposition dénonçait depuis plusieurs semaine un blocage du pays en l'absence du président.

Hugo Chavez a été réélu pour un mandat de six ans le 7 octobre, mais n'a pas été en mesure de prêter serment devant l'Assemblée nationale le 10 janvier, comme le prévoyait la Constitution. Son retour pourrait entraîner une prochaine investiture.

Avant son départ vers Cuba, il avait délégué une partie de ses pouvoirs à Nicolas Maduro, qu'il a également désigné comme son héritier politique en cas de défection.

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