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18/02/2013 12:18 EST | Actualisé 20/04/2013 05:12 EDT

Tour d'Andalousie - Le Français Hivert au sprint, Valverde au général

Le Français Jonathan Hivert (Sojasun) a remporté lundi la 1ère étape du Tour d'Andalousie, disputée entre San Fernando et Ubrique (sud), l'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar), 2e de l'étape et vainqueur du prologue la veille, conservant la tête du classement général.

Hivert, 27 ans, a devancé au sprint Valverde et le Néerlandais Bauke Mollema (Blanco), dans un groupe de 21 coureurs qui s'étaient détachés dans la dernière difficulté de la journée, le col de Las Palomas, à 33 km de l'arrivée.

Déjà vainqueur de l'Etoile de Bessèges début février, Hivert confirme ainsi son excellent début de saison. Huitième au classement général, à seulement 25 secondes de Valverde, il peut même encore rêver de la victoire finale.

Au général, derrière un Valverde déjà en grande forme, les 2e et 3e positions sont désormais occupées par deux autres poids lourds: le Belge Jürgen Van den Broeck (Lotto-Belisol) et le Néerlandais Bauke Mollema (Blanco).

Mardi, la 2e étape sera longue de 194 km entre Trebujena et Montilla, avec un final en faux-plat montant qui devrait convenir aux puncheurs.

cle/gv