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17/02/2013 08:09 EST | Actualisé 19/04/2013 05:12 EDT

PGA - Los Angeles: premier trophée pour l'Américain John Merrick

L'Américain John Merrick a remporté le premier titre de sa carrière sur le circuit nord-américain de golf (PGA) en s'adjugeant le tournoi de Los Angeles dimanche après un play-offs.

Merrick, dans sa 7e saison sur le PGA Tour, a dominé son compatriote Charlie Beljan au deuxième trou de play-offs sur le parcours du Riviera Country Club.

"En grandissant à Los Angeles, j'ai toujours voulu venir voir ce tournoi et maintenant le gagner, c'est un rêve qui devient réalité", a dit Merrick, âgé de 29 ans, qui est né et a grandi à Long Beach, au sud de Los Angeles, et a joué sous les couleurs de l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA).

Il avait débuté le dernier tour à trois coups du leader, son compatriote Bill Haas, et a rendu dimanche une carte de 69 (2 sous le pars) pour un total de 273 que seul Beljan a pu égaler grâce à un putt pour birdie de 6 mètres au dernier trou du parcours et à une carte de 67 (64), la meilleure du jour.

Haas, le Suédois Fredrik Jacobson et le Sud-Africain Charl Schwartzel, vainqueur du Master's d'Augusta en 2011, se sont partagés la 3e place.

L'Anglais Luke Donald, N.3 mondial, a pris la 16e place ex aequo pour son premier tournoi de la saison, à sept coups du leader. Son compatriote Lee Westwood ainsi que l'Américain Phil Mickelson ont fini 21e ex aequo, à huit coups. L'Espagnol Sergio Garcia a fait mieux avec la 13e place ex aequo, comme le Sud-Africain Ernie Els, un quadruple vainqueur en Grand Chelem.

L'Américain Brandt Snedeker, vainqueur la semaine dernière à Pebble Beach (Californie) de son cinquième titre PGA, ne jouait pas à Riviera.

Classement final (par 71):

1. John Merrick (USA) 273 (68-66-70-69)

. Charlie Beljan (USA) 273 (67-71-68-67)

3. Fredrik Jacobson (SWE) 274 (68-65-72-69)

. Charl Schwartzel (RSA) 274 (69-67-68-70)

. Bill Haas (USA) 274 (70-67-64-73)

6. Josh Teater (USA) 275 (70-68-68-69)

. Webb Simpson (USA) 275 (70-66-68-71)

8. Bae Sang-moon (KOR) 276 (68-65-76-67)

. Hunter Mahan (USA) 276 (70-69-68-69)

10. Greg Chalmers (AUS) 278 (69-69-73-67)

. Ted Potter (USA) 278 (71-67-71-69)

. Adam Scott (AUS) 278 (71-67-70-70)

13. Ernie Els (RSA) 279 (70-68-73-68)

. Jim Furyk (USA) 279 (68-72-69-70)

. Sergio Garcia (ESP) 279 (65-73-69-72)

16. John Rollins (USA) 280 (69-65-77-69)

. Noh Seung-yul (KOR) 280 (70-70-71-69)

. Jimmy Walker (USA) 280 (70-70-71-69)

. Keegan Bradley (USA) 280 (71-70-69-70)

. Luke Donald (ENG) 280 (69-66-70-75)

21. Cameron Tringale (USA) 281 (73-69-71-68)

. Bryce Molder (USA) 281 (74-65-74-68)

. Luke Guthrie (USA) 281 (69-71-71-70)

. Phil Mickelson (USA) 281 (71-67-72-71)

. Lee Westwood (ENG) 281 (68-68-74-71)

. Graham DeLaet (CAN) 281 (72-68-69-72)

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bb/bpe/mpd