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17/02/2013 05:26 EST | Actualisé 19/04/2013 05:12 EDT

Mondiaux-2013 - Slalom messieurs/1re manche: l'Autrichien Hirscher en tête

L'Autrichien Marcel Hirscher, attendu par plus de 40.000 spectateurs, a réalisé le meilleur temps de la première manche du slalom des Mondiaux-2013 à Schladming (Autriche), en 55 sec 56/100e, devant l'Allemand Felix Neureuther et l'Autrichien Mario Matt.

Le duel prévu entre le skieur d'Annaberg (23 ans) et Neureuther (28 ans) aura bien lieu. L'Allemand accuse un retard de 28/100e sur le prodige de la Wunderteam à l'issue de la première manche. Les poursuivants sont relégués à plus d'une demi-seconde de Hirscher.

Mario Matt, double champion du monde de la discipline en 2001 et 2007, a fini la première manche à 56/100e de son équipier.

"La première manche s'est très bien déroulée pour moi. J'ai pris du plaisir à skier devant mes supporters et sur un premier parcours agréable. Pour la deuxième manche, il y a beaucoup de suspense, les écarts sont assez faibles et tout est possible", a expliqué Hirscher à l'issue de la première manche.

La course pour la médaille de bronze s'annonce passionnante, une meute de sept skieurs se tenant en moins d'une demi seconde derrière Mario Matt.

Le Français Alexis Pinturault occupe la 9e place.

Champion du monde en titre, son compatriote Jean-Baptiste Grange occupe la 14e place, à 1 sec 80/100e du leader Hirscher.

A noter que les cinq derniers champions du monde de la discipline depuis 2001 présents dans le portillon de départ, figurent tous dans le Top-15. Outre Matt, les Autrichiens Manfred Pranger (titré en 2009) et Benjamin Raich (sacré en 2003) ont respectivement pris la 6e et la 8e place, et le Croate Ivica Kostelic a pris la 9e place.

Le coup d'envoi de la seconde manche est programmé à 13h30 (12h30 GMT).

tba-asc/jr