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17/02/2013 08:32 EST | Actualisé 19/04/2013 05:12 EDT

Merrick remporte la prolongation et signe son premier gain à la PGA

LOS ANGELES, États-Unis - John Merrick a réussi une normale au deuxième trou de prolongation, dimanche, puis il a remporté l'Omnium Northern Trust quand Charlie Beljan a commis un boguey en ratant un roulé de cinq pieds.

C'était une première victoire à la PGA pour Merrick, qui a grandi à Long Beach, non loin du site de l'événement. Il triomphait à son 169e tournoi.

«Je ne trouve pas les mots, a dit Merrick les larmes aux yeux. Je rêvais de participer à ce tournoi quand j'étais petit.»

Le Californien de 30 ans a forcé la prolongation avec un 69, grâce notamment à quatre oiselets. Il s'est aussi distingué avec une belle sortie d'une fosse de sable au 17e, inscrivant alors une normale cruciale.

Au deuxième trou de prolongation, le 10e, Merrick a logé son deuxième coup à 18 pieds du trou sur une normale quatre. Son coup suivant a échoué à 53 cm du trou, puis il a complété une normale déterminante.

Beljan a signé un 67 grâce à un roulé de 18 pieds pour un oiselet au 18e trou. Lui et Merrick ont montré un cumulatif de 273, 11 coups sous la normale.

La victoire de Merrick lui vaut une place au Tournoi des maîtres du 11 au 14 avril, à Augusta.

Fredrik Jacobson (69) a raté un roulé de quatre pieds au 18e, ce qui lui aurait donné une normale et une place en prolongation. Lui, Charl Schwartzel (70) et Bill Haas (73) ont fini à 274. La dernière ronde a été fort décevante pour ce dernier, qui avait brillé avec un 64 la veille. Graham DeLaet de la Saskatchewan a joué 72 pour 281.