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17/02/2013 03:46 EST | Actualisé 19/04/2013 05:12 EDT

Grèce : des hommes encagoulés attaquent un site minier controversé

Des hommes encagoulés ont attaqué dans la nuit de samedi à dimanche des installations dans le nord de la Grèce du groupe minier canadien Eldorado Gold qui souhaite y exploiter de l'or, mais dont la présence est controversée, a déclaré la police à l'AFP.

Un groupe de 40 à 50 hommes a jeté des cocktails Molotov et mis le feu à des équipements d'Hellenic Gold, filiale grecque d'Eldorado Gold, dans la région d'Halkidiki dimanche vers 01H00 (23H00 GMT samedi), endommageant notamment des conteneurs et des camions, a précisé la police.

Un des vigiles du site a été transféré à l'hôpital pour des problèmes respiratoires et des blessures légères et 27 personnes ont été retenues avant d'être relâchées.

La police a ensuite arrêté quatre autres personnes, selon des informations de presse, tandis que, d'après la chaîne de télévision publique grecque Net, quatre autres sont recherchées.

Dans un communiqué, Hellenic Gold a appelé les autorités à défendre la légalité et à protéger les investisseurs étrangers.

"Toutes les activités de la compagnie dans la région se déroulent dans le respect des procédures légales", a-t-elle assuré.

La présence du groupe canadien suscite l'opposition de nombre d'habitants de cette région touristique qui craignent que celui-ci ne cause des dégâts irréparables à l'environnement.

Le gouvernement grec a autorisé en 2011 la filiale grecque d'Eldorado Gold à creuser.

Le projet est soutenu par le maire de Salonique et les autorités locales, qui misent sur la création de plusieurs centaines d'emplois dans un pays frappé par la récession et où le taux de chômage dépasse les 26%.

Mais ses détracteurs, qui se battent contre le projet depuis son autorisation, estiment qu'il va contaminer et assécher les réserves hydrauliques locales et conduire au rejet dans l'air de substances dangereuses telles que du plomb, du cadmium, de l'arsenic et du mercure.

Ils sont soutenus dans leur combat par Syriza, le parti de la gauche radicale et principal parti d'opposition grec.

En janvier, des centaines de personnes ont manifesté à Athènes contre Eldorado Gold, emmenées par des jeunes transportant des troncs de chênes et de hêtres ou engoncés dans des vêtements de décontamination.

Située dans le nord-est de la Grèce, la péninsule boisée et pittoresque d'Halkidiki est une destination prisée des touristes, en particulier de ceux des Balkans et de la Russie proches.

Un autre groupe minier canadien, TVX, s'y était déjà implanté il y a une vingtaine d'années, mais en avait été chassé en 2003.

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