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17/02/2013 11:58 EST | Actualisé 19/04/2013 05:12 EDT

Caracas dit vouloir améliorer ses relations avec Washington

CARACAS, Venezuela - Le ministre des Affaires étrangères du Venezuela a affirmé dimanche que le président Hugo Chavez souhaitait améliorer ses relations avec les États-Unis.

Selon Elias Jaua, le dirigeant a demandé à l'ambassadeur à l'Organisation des États américains (OEA) de travailler en ce sens.

Les relations entre Caracas et Washington sont orageuses depuis des années, même si les États-Unis demeurent les principaux importateurs de pétrole vénézuélien.

Les États-Unis n'ont pas d'ambassadeur dans la capitale du Venezuela depuis 2010, après que le président Chavez eut rejeté la personne désignée pour occuper le poste.

Hugo Chavez avait accusé le candidat d'avoir proféré des commentaires irrespectueux au sujet du gouvernement vénézuélien. Washington avait répliqué en révoquant le visa de l'ambassadeur du Venezuela.

Elias Jaua a tenu ces propos lors d'une entrevue diffusée dimanche sur une chaîne télévisée nationale.