NOUVELLES
17/02/2013 03:45 EST | Actualisé 18/04/2013 05:12 EDT

68 pythons birmans capturés dans les Everglades en Floride

Une grande chasse au python birman a permis de tuer 68 de ces reptiles qui menacent l'écosystème du parc national des Everglades en Floride.

Selon la Commission de conservation de la faune et de la flore de Floride, le plus long python capturé mesurait plus de 4,30 mètres, et son chasseur a obtenu le grand prix de 1000 dollars.

Plus de 600 participants venus de 38 États américains, et du Canada, ont pris part à cette vaste chasse au python birman, organisée entre le 10 janvier et le 10 février.

Les experts pensent que les premiers pythons birmans arrivés dans les Everglades étaient en fait des animaux de compagnie, qui ont été relâchés par leur propriétaire ou se sont évadés lors de l'ouragan Andrew en 1992.

Ils se reproduisent rapidement et sont désormais plus nombreux en Floride que les espèces locales.

Leur prolifération expliquerait la chute du nombre de petits mammifères, comme les belettes, lapins, ratons-laveurs et autres rats sauvages, selon les scientifiques.

Les serpents morts vont être envoyés à l'université de Floride qui va les étudier.