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16/02/2013 09:40 EST | Actualisé 18/04/2013 05:12 EDT

L'Italie

SITUATION GEOGRAPHIQUE : Bordée par la Méditerranée, formée d'une péninsule et deux îles principales, la Sardaigne et la Sicile, l'Italie possède des frontières avec la France, la Suisse, l'Autriche et la Slovénie. Deux petits Etats sont enclavés dans son territoire, le Vatican dans la capitale, Rome, et la République de Saint Marin au nord-est.

SUPERFICIE: 301.777 km2

POPULATION: 60,6 millions d'habitants au 1er janvier 2011

CAPITALE: Rome

RELIGION: catholique (plus de 90%).

HISTOIRE: L'unification définitive des Etats italiens avec Rome pour capitale a eu lieu en 1870, avec la disparition des Etats pontificaux et elle s'est déroulée sous l'égide de la monarchie piémontaise.

Benito Mussolini prend le pouvoir et instaure un régime fasciste après "la marche sur Rome" en 1922. Démis par le roi en juillet 1943, il forme en septembre dans le nord du pays la "République sociale italienne" qu'il dirige jusqu'en avril 1945 quand il est arrêté et fusillé. Le pays devient une république après un référendum en 1946.

Une vaste opération contre la corruption généralisée dans le pays conduit à partir de 1992 à l'effondrement de l'ancienne classe politique dominée par la Démocratie chrétienne et à l'avènement de nouveaux partis et dirigeants avec, notamment, l'arrivée de Silvio Berlusconi sur le devant de la scène.

INSTITUTIONS POLITIQUES: L'Italie est une république dont le président (actuellement Giorgio Napolitano) est élu pour sept ans par le parlement bicaméral et 58 délégués régionaux. Il nomme le président du Conseil qui forme le gouvernement. En vertu de la constitution, le chef de l'Etat est le seul à pouvoir accepter la démission des ministres sur proposition du gouvernement.

ECONOMIE: L'économie italienne, qui repose sur un tissu de petites et moyennes entreprises, très dynamiques à l'exportation, se caractérise par un poids important de l'industrie dont les points forts sont les machines-outils, la mode, l'ameublement. Marquée par de fortes disparités entre le nord industriel et le sud pauvre, l'Italie est pénalisée par une croissance poussive depuis une dizaine d'années et l'une des dettes publiques les plus élevées du monde.

PIB: le PIB s'est contracté de 2,2% en 2012 et selon des estimations officielles, l'économie a connu en fin d'année son sixième trimestre consécutif de récession, soit la plus longue période des 20 dernières années.

CHOMAGE: le taux de chômage s'est établi à un nouveau record de 11,2% en décembre 2012. Chez les plus jeunes (15-24 ans) il a atteint 36,6%. Salaire minimum mensuel: 1.410 euros net en 2011.

DETTE: Proche des 2.000 milliards d'euros, la dette italienne était prévue à plus de 126% du PIB fin 2012, le déficit public attendu sous les 3% (source gouvernement italien)

DEFENSE: 292.983 soldats dont environ 108.000 militaires de l'armée de terre et près de 108.000 carabiniers (Institut international des études stratégiques)

ljm-fka/et