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16/02/2013 07:48 EST | Actualisé 18/04/2013 05:12 EDT

68 pythons birmans capturés et tués dans le parc des Everglades en Floride

Une vaste chasse au redoutable python birman, organisée pendant un mois dans le parc national des Everglades en Floride, a permis de capturer et de tuer 68 de ces reptiles qui menacent l'écosystème de la région, ont annoncé samedi les organisateurs.

Le plus long python capturé mesurait plus de 4,30 mètres, et il a rapporté à son chasseur un prix de 1.000 dollars (750 euros), a précisé la Commission de conservation de la faune et de la flore de Floride (FWC).

Plus de 600 participants venus de 38 Etats américains, et même du Canada, ont pris part à cette vaste chasse au python birman, organisée entre le 10 janvier et le 10 février.

Les experts pensent que les premiers pythons birmans arrivés dans les Everglades étaient en fait des animaux de compagnie, qui ont été relâchés par leur propriétaire ou se sont évadés lors de l'ouragan Andrew en 1992. Ils se reproduisent rapidement et sont désormais plus nombreux en Floride que les espèces locales.

Leur prolifération expliquerait la chute du nombre de petits mammifères, comme les belettes, lapins, ratons-laveurs et autres rats sauvages, dans les Everglades, selon les scientifiques.

Au terme d'un mois de traque, 68 pythons ont été capturés et tués. "Il s'agit d'un nombre sans précédent de specimens, ce qui va nous aider à répondre à certaines questions sur les pythons et à nous rendre plus efficaces pour les éliminer de notre environnement", a expliqué le porte-parole de la FWC, Nick Wiley.

Les serpents morts vont être envoyés à l'université de Floride qui va les étudier.

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