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15/02/2013 07:51 EST | Actualisé 17/04/2013 05:12 EDT

Tour du Haut-Var - Voeckler sur les traces de... Zoetemelk

Le Français Thomas Voeckler (Europcar) pourrait rejoindre au palmarès du 45e Tour du Haut-Var, qui se déroule samedi et dimanche, le Néerlandais Joop Zoetemelk, auteur d'un triplé (1973, 1979 et 1983).

Voeckler, lauréat 2009 et 2011, vient de terminer à la 19e place du Tour Méditerranéen. "Il est en train de monter en puissance", avance son directeur sportif, Ismaël Mottier.

En l'absence du Britannique Jonathan Tiernan-Locke (Sky), qui ne défendra pas son titre, le Luxembourgeois Andy Schleck (Radioshack) devait être l'autre tête d'affiche, mais il a renoncé vendredi matin, pour soigner une infection respiratoire.

En revanche, les Français Julien El Farès et Julien Simon (Sojasun), qui avaient complété le podium l'an dernier, seront de la partie.

La victoire finale devrait se jouer dimanche dans la côte des Tuilières, une ascension qui était au programme du Tour Méditerranéen dimanche dernier.

Palmarès :

2012: Jonathan Tiernan-Locke (GBR)

2011: Thomas Voeckler (FRA)

2010: Christophe Le Mével (FRA)

2009: Thomas Voeckler (FRA)

2008: Davide Rebellin (ITA)

cor/gb/bra/gv