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15/02/2013 01:19 EST | Actualisé 16/04/2013 05:12 EDT

Russie: une pluie de météorites sème la panique dans l'Oural, 50 blessés

Une pluie de météorites causée par la destruction d'un météorite au-dessus de la région russe de l'Oural, accompagnée de violentes explosions, a soufflé les fenêtres dans plusieurs localités, semé la panique et blessé une cinquantaine de personnes, ont rapporté les autorités et les agences, citant des témoins.

Des vidéos placées par des habitants sur l'internet ont montré des météorites incandescentes traversant le ciel à basse altitude, leur trajectoire semblant indiquer une collision proche avec le sol. Sur une autre vidéo, des habitants dont certains sont sortis de chez eux torse nu, observent le même phénomène au-dessus de leur immeuble, alors que des explosions se font entendre.

Ces vidéos sont visibles sur:

https://www.youtube.com/watch?v=4ZxXYscmgRg&feature=player_embedded

https://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=6M1xupIY7XE#!

"Un météorite s'est désintégré au-dessus de l'Oural, brûlant partiellement dans les couches basses de l'atmosphère. Des fragments du météorite ont atteint la Terre et sont tombés dans des zones peu habitées de la région de Tcheliabinsk", a indiqué l'antenne locale du ministère russe des Situations d'urgence dans un communiqué.

Selon la même source, l'onde de choc a soufflé les vitres "des étages supérieurs des immeubles".

Un responsable du ministère cité par Ria Novosti a fait état de 50 blessés.

"Selon des informations préliminaires, 50 personnes ont été soignées pour des traumatismes", a-t-il indiqué.

Le ministère avait précédemment fait état de quatre personnes blessées par des éclats de verre.

L'administration de la ville de Tcheliabinsk, citée par Interfax, a pour sa part fait état de nombreux blessés, sans donner de chiffres.

"A 11H00 (05H00 GMT), nous avons de nombreux appels pour des traumatismes, des coupures et des contusions", ont indiqué les autorités locales citées par Interfax.

L'onde de choc a soufflé les vitres du bureau d'Itar-Tass dans le centre de Tcheliabinsk, a indiqué l'agence.

Un mur s'est effondré dans une usine de Tcheliabinsk, selon un employé cité par Interfax, qui fait état de trois ou quatre blessés sans gravité.

Le ministère des Situations d'urgence a indiqué avoir mobilisé 20.000 hommes, placés en état d'alerte, et trois avions ou hélicoptères pour inspecter les territoires.

Le ministère a appelé la population à ne pas céder à la panique.

"Il n'y a pas d'évacuation de la population, le niveau de radioactivité est dans la norme. Nous vous demandons instamment de ne pas céder à la panique", a indiqué l'antenne locale du ministère sur son site.

Le phénomène a également été observé au Kazakhstan, selon les agences.

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