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15/02/2013 10:45 EST | Actualisé 17/04/2013 05:12 EDT

Offerte par Napoléon, la bague de fiançailles de Joséphine aux enchères

La bague de fiançailles offerte en 1796 par Napoléon Bonaparte à Joséphine de Beauharnais sera l'une des stars d'une grande vente aux enchères organisée le 24 mars à Fontainebleau, près de Paris, par la maison Osenat.

D'un diamètre de 18 mm, cette bague en or ornée d'un diamant et d'un saphir taillés en poire, disposés "en toi et moi" est estimée entre 8.000 et 12.000 euros.

"A l'époque, Bonaparte a très peu d'argent. La bague est d'une simplicité à toute épreuve", déclare à l'AFP Jean-Christophe Chataignier, directeur du département souvenirs historiques chez Osenat.

Le 24 février 1796, Bonaparte annonce ses fiançailles avec Joséphine, veuve d'Alexandre de Beauharnais. Il l'épouse civilement le 9 mars, juste avant de prendre le commandement de la campagne d'Italie.

Le bijou provient de la collection du prince Victor Napoléon (1862-1926), petit-fils de deux rois. Il a eu pour grands-pères le dernier frère de Napoléon, Jérôme, roi de Westphalie, et Victor-Emmanuel II, roi d'Italie. C'est lui qui a hérité d'une grande partie des souvenirs familiaux liés à Napoléon, précise M. Chataignier.

Autre pièce importante de la vente, un portrait en pied du duc de Reichstadt, le fils de Napoléon 1er et de Marie-Louise, à l'âge de douze ans. Il est vêtu d'un uniforme blanc du 1er régiment d'infanterie impériale autrichienne que lui avait offert son grand-père maternel pour son anniversaire.

L'Empereur autrichien François 1er avait commandé en 1823 le portrait de son petit-fils au peintre Peter Krafft. "Ce tableau est très émouvant", estime M. Chataignier qui relève que le fils de Napoléon continue de "susciter l'affection des collectionneurs". Il est estimé entre 200.000 et 250.000 euros.

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