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15/02/2013 07:38 EST | Actualisé 17/04/2013 05:12 EDT

L'Inde cherche à annuler le contrat des hélicoptères Finmeccanica

L'Inde a annoncé vendredi qu'elle avait commencé la procédure d'annulation d'un contrat portant sur 12 hélicoptères militaires à l'entreprise italienne Finmeccanica après des allégations de corruption au moment de la transaction en 2010.

Le ministère de la Défense a "entamé des mesures pour annuler le contrat d'acquisition de 12 hélicoptères AW101 (AgustaWestland)", a-t-il annoncé dans un communiqué. Selon les termes du contrat, la totalité des hélicoptères doit être livrée d'ici 2014 et l'Inde en a déjà reçu trois.

L'Inde a également demandé à l'entreprise italienne de "répondre d'ici sept jours" à la question de savoir si des termes du contrat et le "pacte d'intégrité" signé en 2010 ont été violés.

Le ministère de la Défense a déjà annoncé jeudi qu'il suspendait ses paiements à Finmeccanica tandis que le gouvernement indien a prévenu mercredi qu'il annulerait le contrat, d'un montant de 748 millions de dollars, si les accusations de corruption contre le patron de Finmeccanica étaient avérées.

Giuseppe Orsi, qui dirige le groupe italien, est visé depuis avril 2012 par une enquête dans le cadre de ce contrat portant sur la livraison des hélicoptères au gouvernement indien par sa filiale AgustaWestland. Il a été arrêté mardi.

La transaction aurait donné lieu en coulisses au versement, via des intermédiaires, de pots-de-vin à des officiels indiens "avec l'accord des dirigeants de AgustaWestland, en particulier Giuseppe Orsi (à l'époque administrateur délégué), selon le mandat d'arrêt émis par le tribunal de Busto Arsizio (nord), cité par les médias italiens.

Le ministre de la Défense, A.K. Antony, a ordonné mardi l'ouverture d'une enquête de police.

Le gouvernement indien, accusé par l'opposition de ne pas avoir enquêté assez vite sur ces allégations de corruption, a publié jeudi un communiqué en 35 points pour se défendre.

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