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15/02/2013 07:38 EST | Actualisé 17/04/2013 05:12 EDT

L'Allemand Ernst von Freyberg nommé président de la banque du Vatican

L'Allemand Ernst von Freyberg, un avocat membre de l'Ordre de Malte, a été nommé vendredi à la tête de l'IOR, la banque du Vatican, privée de président depuis le limogeage d'Ettore Gotti Tedeschi en mai 2012, a annoncé le porte-parole du Saint-Siège.

La décision a été prise par la Commission cardinalice de surveillance de l'Institut pour les affaires religieuses (IOR) à l'issue d'une "profonde évaluation et d'une série d'entretiens qui ont duré plusieurs mois", selon un communiqué.

Elle a reçu "l'assentiment du pape", qui vit ses derniers jours à la tête de l'Eglise catholique, avant sa démission historique le 28 février.

Au cours d'une conférence de presse, le père Federico Lombardi a précisé qu'y avait "40 candidats".

"Le pape ne le connaît pas personnellement, il connaît sa famille, mais il n'est pas intervenu dans la nomination", a souligné père Lombardi.

Ernst von Freyberg, né en 1958, a fait des études de droit à Munich et Bonn et il est très impliqué dans des activités religieuses, en-dehors de sa profession de financier.

L'avocat allemand est le co-fondateur et directeur de la société d'investissements Daiwa Corporate Advisory Partners et il fait partie des conseils d'administration de nombreuses sociétés, dont Manpower GmbH.

Catholique pratiquant, il est l'un des responsables de l'association du diocèse de Berlin pour l'organisation des pèlerinages à Lourdes (France).

Outre l'allemand, le français et l'anglais, il parle l'italien, une langue "très utile pour diriger l'IOR", a dit en souriant le père Lombardi.

L'IOR est un point névralgique des tensions qui agitent le Saint-Siège à propos de sa transparence, notamment financière. Il a été le théâtre au cours de son histoire de plusieurs scandales retentissants, le plus grave impliquant en 1982 la loge maçonnique illégale (P2), la CIA et la mafia.

Son patrimoine est évalué à environ 5 milliards d'euros et ses clients sont les prêtres, religieuses, conférences épiscopales, fondations et ministères répartis dans le monde entier.

Le 24 mai dernier, le précédent président de l'IOR, Ettore Gotti Tedeschi, nommé en septembre 2009 pour remettre les finances en ordre et permettre au Vatican de rejoindre la liste des pays respectant les normes contre le blanchiment ("white list"), avait été limogé de façon fracassante, pour une gestion jugée déficiente.

Début juillet, un rapport de Moneyval (le groupe d'experts du Conseil de l'Europe compétent sur les questions de recyclage d'argent), avait estimé que les autorités vaticanes avaient accompli "un très long parcours en un laps de temps très court", même que du travail restait à faire.

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