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14/02/2013 11:06 EST | Actualisé 16/04/2013 05:12 EDT

Un haut gradé de l'armée nommé gouverneur de Ryad

Le roi Abdallah d'Arabie saoudite a nommé jeudi le commandant des forces terrestres, le prince Khaled Ben Bandar Ben Abdel Aziz, gouverneur de Ryad.

Selon l'agence officielle Spa, le souverain a également désigné l'un de ses fils, le prince Turki, vice-gouverneur de Ryad, à la place du prince Mohamed Ben Saad, démis de ses fonctions à sa demande.

Le nouveau gouverneur de Ryad succède au demi-frère du roi, Sattam, décédé mardi à l'âge de 72 ans après avoir occupé ce poste depuis octobre 2011.

Diplômé de l'académie britannique de Sandhurst, il avait été promis en 2011 général de division et commandant des forces terrestres.

Il a été remplacé à la tête des forces terrestres par le général Eid Ben Awadh al-Chalawi, en vertu d'un décret royal publié par Spa.

L'âge du roi Abdallah (89 ans) et sa santé déclinante alimentent régulièrement les rumeurs sur l'avenir des dirigeants du royaume, acteur-clé au Moyen-Orient et premier exportateur mondial de pétrole brut.

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