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14/02/2013 11:36 EST | Actualisé 16/04/2013 05:12 EDT

Svendsen forfait

Emil Hegle Svendsen a laissé toute la place à ses rivaux jeudi aux Championnats du monde de biathlon.

Déjà triple médaillé d'or à Nove Mesto (République tchèque), le Norvégien a renoncé au 20 km en raison de problèmes respiratoires.

« Emil souffre d'une légère irritation des voies respiratoires et ce serait trop risqué de le laisser courir aujourd'hui », a indiqué le médecin de l'équipe norvégienne Petter Sorensen dans un communiqué.

En entrevue à la télé norvégienne, Svendsen a déclaré avoir mal à la gorge et préférer se concentrer sur le relais (samedi) et le départ de masse (dimanche).

Svendsen, 27 ans, a déjà remporté le relais mixte, le sprint et la poursuite à Nove Mesto.

Le forfait du Norvégien devrait profiter au Français Martin Fourcade, en quête d'un premier titre aux mondiaux, et au Slovène Jakov Fak, tenant du titre. Chaque fois que Svendsen a gagné l'un de ses trois titres, Fourcade a fini 2e.