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14/02/2013 03:19 EST | Actualisé 16/04/2013 05:12 EDT

Le pétrole monte à New York, porté par de bons chiffres sur l'emploi aux USA

Les cours du pétrole ont fini en légère hausse jeudi, soutenus par de bons chiffres dans le secteur de l'emploi aux Etats-Unis, de bon augure pour la demande en brut, dans un marché qui restait inquiet pour la croissance européenne.

Le baril de "light sweet crude" (WTI) pour livraison en mars s'est apprécié de 30 cents à 97,31 dollars, sur le New York Mercantile Exchange (Nymex).

Les prix de l'or noir, qui avaient évolué en légère baisse avant l'ouverture, "ont repris du terrain après la sortie des chiffres des nouvelles inscriptions hebdomadaires au chômage aux Etats-Unis, qui sont ressortis bien meilleurs que prévu", a remarqué Matt Smith, de Schneider Electric.

En effet, pour la deuxième semaine consécutive, ces nouvelles inscriptions ont reculé, le département du Travail recensant un dépôt de 341.000 demandes allocations de chômage du 3 au 9 février, soit bien moins que les 365.000 nouveaux chômeurs attendus.

"On regarde de très près les tendances du marché de l'emploi et ses relations avec l'énergie et (les prix) du brut. Or au cours des dernières semaines, on a pu noter une hausse de la demande en essence dans les rapports hebdomadaires" du département de l'Energie, a relevé John Kilduff, de Again Capital.

"Pour nous, c'est directement lié à l'amélioration du secteur de l'emploi", a-t-il continué. En effet, pour beaucoup, la baisse du chômage est de bon augure pour une accélération de la demande en produits pétroliers, dont l'essence pour se rendre au travail.

Les courtiers avaient été cependant échaudés dans la matinée par de mauvais chiffres du PIB en Europe qui traduisait une détérioration de la récession au quatrième trimestre 2012 en zone euro, avec un Produit intérieur brut qui s'est replié de 0,6%, contre -0,4% attendu.

Sur le front de la demande toujours, le marché était pénalisé par un rapport de l'Agence internationale de l'énergie (AIE) publié mercredi, dévoilant un abaissement de 90.000 barils par jour des prévisions de l'institution pour la demande mondiale de brut en 2013 en raison "de conditions macroéconomiques médiocres".

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