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14/02/2013 12:10 EST | Actualisé 16/04/2013 05:12 EDT

La Maison Blanche dénonce le blocage républicain contre Hagel au Pentagone

La Maison Blanche a qualifié d'"impensable" jeudi l'obstruction républicaine contre le candidat de Barack Obama pour diriger le Pentagone, Chuck Hagel, alors que l'incertitude règne sur un vote crucial qui aura lieu vendredi au Sénat.

Un porte-parole de la Maison Blanche, Joshua Earnest, a prévenu jeudi que Chuck Hagel pourrait ne pas pouvoir participer à une réunion de l'Otan sur le retrait d'Afghanistan, la semaine prochaine à Bruxelles, si les républicains poursuivaient leur stratégie de blocage.

"Il est difficile d'expliquer à nos alliés exactement ce qu'il se passe. Et cela envoie un message à nos soldats", a-t-il déclaré.

"Nous avons besoin que notre nouveau secrétaire à la Défense soit là", a-t-il poursuivi, qualifiant l'obstruction des républicains d'"impensable".

C'est la première fois de l'histoire qu'une telle obstruction vise un candidat au poste de secrétaire à la Défense.

De son côté, le candidat ne retirera pas sa candidature, a indiqué son porte-parole au quotidien National Journal. "Il peut être battu, mais il ne se retire pas".

L'actuel secrétaire à la Défense, Leon Panetta, restera en fonction jusqu'à ce que Chuck Hagel soit confirmé, a par ailleurs indiqué à l'AFP son porte-parole George Little dans un courriel.

Plusieurs sénateurs républicains s'opposent vigoureusement à Chuck Hagel, qui a pourtant siégé parmi eux au Sénat, pour ses déclarations passées sur Israël, l'Iran et la guerre en Irak, à laquelle il s'est rapidement opposée.

Certains sous-entendent aussi que Chuck Hagel aurait été payé par des associations opposées à Israël pour des discours ou autres, et lui demandent de publier des documents supplémentaires sur ses revenus depuis 2008.

Ces républicains utilisent une procédure parlementaire dite de "filibuster", qui permet de bloquer la nomination de façon illimitée. Seul un vote à la supermajorité de 60 sénateurs sur 100 peut permettre de débloquer le processus de nomination.

Ce vote de procédure, le plus important, aura lieu dans la matinée de vendredi.

Mais "nous ne savons pas" si les démocrates ont les voix nécessaires, a dit à l'AFP Carl Levin, président de la commission des Forces armées du Sénat. "On ne sait jamais jusqu'à ce qu'on vote".

Pour passer cet obstacle, les 55 démocrates devront recevoir l'appui d'au moins 5 républicains. S'ils y parviennent, un deuxième scrutin à la majorité simple de 51 voix sera organisé pour confirmer définitivement sa nomination au Pentagone. Ce deuxième vote aurait alors lieu samedi ou dimanche.

ico/lb