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14/02/2013 10:37 EST | Actualisé 16/04/2013 05:12 EDT

Froome aux commandes

Le Britannique Chris Froome a terminé 2e de la quatrième étape du Tour d'Oman jeudi, et il s'est emparé du maillot rouge de meneur que détenait le Slovaque Peter Sagan depuis deux jours.

Lors de l'arrivée au sommet, Froome (Sky) a cédé quatre secondes à l'Espagnol Joaquim Rodriguez (Katusha), vainqueur de cette étape de 143 km entre Al Saltiyah et le Djebel Akhdhar (montagne verte).

L'Australien Cadel Evans a suivi en 3e place, à 22 s, devant l'Espagnol Alberto Contador et l'Italien Vincenzo Nibali.

Contador et Nibali ont lancé les hostilités dans l'ascension finale, une fois les cinq coureurs en échappée, pendant 120 km, repris. Mais à 3 km de l'arrivée, Froome, Rodriguez et Evans ont rejoint les deux protagonistes.

Sagan, lui, avait lâché prise au pied de l'ascension, tout comme Bradley Wiggins qui travaille pour Froome dans le sultanat.

« Ce maillot rouge, je le dois à l'équipe aujourd'hui, ils ont été fantastiques, a déclaré Froome. Entre Contador, Rodriguez et Nibali, c'était très tactique, avec beaucoup d'accélérations. Et, chaque fois, j'étais un peu décroché, mais je suis monté à mon train, sans à-coup. »

Le Québécois Dominique Rollin (FDJ) a conclu au 38e échelon, avec un retard de 4 min 17 s sur Rodriguez. Journée plus difficile pour Guillaume Boivin (Cannondale) qui a cédé 10:23 pour finir 113e.

Au classement général, Froome devance Evans de 24 s et Contador de 25 s. Rollin pointe en 37e place, à 5:55, tandis que Boivin occupe le 134e échelon, à 22:23.

Vendredi, la cinquième étape de 144 km conduira les coureurs du palais Al Alam au ministère du Logement à Boshar.

« Une étape qui sera encore très dure », a assuré Froome.