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14/02/2013 02:59 EST | Actualisé 15/04/2013 05:12 EDT

ATP - Sao Paulo: Nadal forfait en double afin de ménager son genou

Rafael Nadal, revenu à la compétition la semaine dernière après sept mois d'absence, a déclaré forfait en double mercredi au tournoi ATP de Sao Paulo pour ménager son genou, mais devait tout de même débuter en simple jeudi, ont indiqué les organisateurs.

L'Espagnol, qui a raté la deuxième partie de saison 2012 à cause d'une blessure au genou gauche (syndrome de Hoffa), avait passé le premier tour en double mardi avec l'Argentin David Nalbandian mais il "a estimé préférable de rester à son hôtel et se préparer pour son simple de demain (jeudi)", contre le Brésilien Joao Souza, a déclaré mercredi soir un porte-parole du tournoi.

"Il a discuté avec Nalbandian et tous deux ont décidé de ne pas jouer le double, c'est une décision commune", a-t-il ajouté.

"C'est dommage... après le match que nous avons joué (et gagné mardi contre les Espagnols Pablo Andujar et Guillermo Garcia-Lopez, ndlr)... Mais il doit faire attention et se préparer pour une année longue et difficile", a déclaré son partenaire.

"Je suis un peu fatigué après ma semaine au Chili, mais c'était positif", avait affirmé Nadal à son arrivée à Sao Paulo.

A Vina del Mar, pour son tournoi de rentrée après sept mois d'absence, Nadal avait atteint (et perdu) les finales en simple et en double. "Le processus de reprise suit son cours", a précisé l'Espagnol aux 11 titres du Grand Chelem.

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