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13/02/2013 08:01 EST | Actualisé 15/04/2013 05:12 EDT

Thomson Reuters a renoué avec les bénéfices en 2012

Le groupe anglo-canadien d'informations financières et professionnelles Thomson Reuters, qui avait souffert en 2011 de très lourdes dépréciations d'actifs, est revenu dans le vert en 2012 et a même dépassé les attentes du marché, selon des résultats publiés mercredi.

Le bénéfice net annuel a atteint 2,1 milliards de dollars américains, à comparer à une perte de 1,4 milliard l'année précédente. Sur le seul quatrième trimestre, le bénéfice net est de 372 millions, contre une perte de 2,6 milliards un an plus tôt.

Thomson Reuters avait dû passer pour 3 milliards de dollars de dépréciations d'actifs dans ses activités de services financiers en 2011. Et il a augmenté ses marges en 2012 notamment en contrôlant ses coûts.

Le chiffre d'affaires a baissé de 4% à 13,3 milliards de dollars sur l'année, et de 5% à 3,4 milliards sur le trimestre.

Les médias (agence Reuters) ne représentent qu'une toute petite part de l'activité du groupe, avec un chiffre d'affaires annuel de 331 millions de dollars, contre 336 millions en 2011.

La division "finance et risque", coeur de métier du groupe, a vu son chiffre d'affaires reculer de 1% à changes courants, à 7,2 milliards de dollars.

Les activités juridiques ont augmenté de leur côté de 2% à 3,3 milliards de dollars, celles de fiscalité et de comptabilité de 15% à 1,2 milliard, et celles dans la propriété intellectuelle et la santé de 5% à 894 millions.

"2012 a été une année phare malgré l'environnement économique qui s'est avéré encore plus difficile que ce que nous avions prévu, et de nombreux problèmes opérationnels à régler", a commenté le directeur général, James Smith, lors d'une conférence avec des analystes.

Il a estimé que le groupe avait fait "des progrès fondamentaux qui paieront dans les années à venir", tout en reconnaissant qu'il n'était qu'à "mi-chemin" dans son processus de redressement.

"Nous entamons 2013 avec confiance et une base plus solide", a-t-il toutefois assuré.

Thomson Reuters vise cette année une croissance de son chiffre d'affaires "d'un bas pourcentage à un chiffre" et une marge d'exploitation située entre 26% et 27% (à comparer à 27,4% en 2012).

"La prévision pour 2013 est un peu plus faible que prévu", notamment pour la marge, commentait la banque RBC dans une note à ses clients.

A la Bourse de New York, l'action Thomson Reuters perdait 2,68% à 29,83 dollars vers 15H30 GMT.

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