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13/02/2013 03:34 EST | Actualisé 14/04/2013 05:12 EDT

La République de Chypre

La République de Chypre, où une élection présidentielle se déroule dimanche, exerce de facto son autorité sur la partie sud et grecque de l'île, divisée depuis 1974.

Chypre est divisée en deux parties depuis l'invasion de sa partie nord par la Turquie en 1974. Les populations grecque-chypriotes et turque-chypriotes sont depuis séparées par une "ligne verte" gardée par les Nations unies.

Seule la République de Chypre est reconnue par la communauté internationale alors que la République turque de Chypre du Nord (autoproclamée), qui s'étend sur environ un tiers de l'île, ne l'est que par Ankara.

- SUPERFICIE-SITUATION GEOGRAPHIQUE: 9.251 km2. Ile de la Méditerranée orientale située à 60 km des côtes turques et 200 km des rivages syrien et libanais.

- POPULATION: 838.897 en 2011.

- CAPITALE: Nicosie, séparée par la ligne de démarcation.

- LANGUES OFFICIELLES: Grec et turc, anglais très répandu.

- RELIGIONS: chrétienne orthodoxe (80%), musulmane (18%). Petites communautés maronite (6.000), arménienne (3.000) et catholique (700).

- HISTOIRE: Administrée ou colonisée successivement par les Grecs, les Perses, les Egyptiens, les Romains, les Byzantins, les Francs, les Vénitiens puis les Ottomans (1571-1878), l'île passe sous administration britannique en 1878 et devient colonie en 1925. Mgr Makarios mène l'île à son indépendance en 1960 et en devient le premier président, jusqu'à sa mort en 1977.

Un plan de l'ONU destiné à réunifier l'île, soumise à un référendum en 2004, a été rejeté par les Chypriotes grecs et l'île est entrée, divisée, dans l'Union européenne la même année et dans la zone euro en 2008.

- INSTITUTIONS POLITIQUES: Régime présidentiel. Chef de l'Etat: Demetris Christofias, élu au suffrage universel direct en février 2008. Il appartient au parti Akel (Parti progressiste des travailleurs, communiste). Il n'y a pas de Premier ministre et le président de la République dirige le Conseil des ministres. M. Christofias dirige un gouvernement minoritaire composé de son seul parti Akel qui dispose de 19 sièges sur 56 (La Chambre des représentants est composée de 80 sièges mais 24 réservés à la communauté turque-chypriote sont actuellement vacants). Il ne brigue pas de deuxième mandat.

- ECONOMIE: Chypre, dont l'économie a été très affectée par la crise grecque, est en discussions depuis juin avec la troïka --Fonds monétaire international (FMI), Union européenne (UE), Banque centrale européenne (BCE)-- concernant un plan de sauvetage. Elle estime avoir besoin de quelque 17 milliards d'euros, dont 10 mds pour renflouer ses banques.

Le tourisme (12% du PIB en 2011) a connu en 2012 son plus haut taux de fréquentation depuis 2005, enregistrant quelque de 2,46 millions de visiteurs.

Après la récente découverte d'un important gisement de gaz sous la mer au large de ses côtes méridionales et la perspective d'autres découvertes de ressources en hydrocarbures, Chypre ambitionne de devenir une importante plateforme régionale dans le domaine de l'énergie.

MONNAIE: euro.

PIB: 17,9 milliards d'euros en 2011 (source Commission européenne)

CHOMAGE: 14,7% (2012)

INFLATION: 2,5% (2012)

- DEFENSE: 12.000 hommes selon l'International Institute for Strategic Studies (IISS).

Une force de paix des Nations unies (UNFICYP, 860 hommes), contrôle la zone tampon.

La Grande-Bretagne maintient deux bases militaires depuis l'indépendance.

doc-kd/vl

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