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13/02/2013 07:27 EST | Actualisé 15/04/2013 05:12 EDT

Le conclave pour élire le nouveau pape devrait pouvoir commencer à partir du 15 mars

CITE DU VATICAN - Le conclave des cardinaux qui éliront le prochain pape devrait pouvoir commencer "à partir du 15 mars", a indiqué mercredi le porte-parole du Vatican, lors d'une conférence de presse après la première apparition publique du pape Benoît XVI depuis l'annonce de sa démission programmée pour le 28 février.

"Le conclave ne peut pas commencer avant le 15 mars, nous pouvons prévoir qu'il débute le 15, le 16, le 17, 18 ou 19", a indiqué le père Federico Lombardi en faisant référence à la Constitution apostolique qui prévoit un délai de 15 à 20 jours pour la convocation du Conclave après un décès ou une démission. Mais "la décision sur la date est du ressort des cardinaux qui seront réunis en congrégations" au Vatican dès le lendemain du départ du pape, selon le père Lombardi.

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