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13/02/2013 09:42 EST | Actualisé 15/04/2013 05:12 EDT

Au moins 96 rhinos ont été tués en Afrique du Sud cette année

JOHANNESBOURG, Afrique du Sud - Des dirigeants sud-africains ont indiqué mercredi qu'au moins 96 rhinocéros ont été abattus au pays depuis le début de l'année, alors que le braconnage de leurs cornes se poursuit en réponse à la demande asiatique.

Le ministère sud-africain des Affaires environnementales a publié ces données mercredi. Les chiffres démontrent que la plupart des animaux ont été tués dans le grand parc national de Kruger, dans le nord-est du pays.

Du début des années 1990 jusqu'en 2007, ce sont 15 rhinocéros qui étaient tués chaque année par des braconniers en Afrique du Sud. Le braconnage s'est toutefois intensifié depuis que des acheteurs asiatiques payent aussi cher pour les cornes que pour de la cocaïne.

Les cornes de rhinocéros contiennent de la kératine, une protéine qui se retrouve aussi dans les ongles des humains.

Certains leur accordent des propriétés médicinales en Asie, mais aucune preuve scientifique n'existe à cet effet.