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05/02/2013 02:46 EST | Actualisé 07/04/2013 05:12 EDT

Premier jour de témoignages au procès des suspects du viol collectif en Inde

NEW DELHI - Un tribunal spécial de New Delhi a commencé à entendre les témoignages au procès des cinq hommes accusés du viol collectif et du meurtre d'une étudiante dans un autobus de la ville, une affaire qui a profondément choqué le pays.

Selon les médias indiens, l'un des premiers témoins à s'être exprimé mardi était l'ami de la jeune femme, qui a été attaqué avec elle dans l'autobus.

Les cinq suspects font chacun face à 13 accusations, dont viol en bande, meurtre et enlèvement. Ils sont passibles de la peine de mort s'ils sont reconnus coupables.

Un sixième suspect sera jugé devant un tribunal pour mineurs, où la peine maximale est de trois ans de détention dans un centre d'éducation.

L'attaque brutale dont a été victime la jeune femme a provoqué de nombreuses manifestations pour dénoncer la façon dont les femmes sont traitées en Inde, poussant le gouvernement à adopter à la hâte une série de nouvelles lois pour les protéger.