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05/02/2013 08:57 EST | Actualisé 07/04/2013 05:12 EDT

MotoGP - Essais Sepang : Pedrosa (Honda) domine la première séance

L'Espagnol Dani Pedrosa (Honda), vice champion du monde 2012, a été le plus rapide mardi lors de la première séance d'essais officiels hivernaux des MotoGP qui doivent se dérouler à Sepang (Malaisie) jusqu'à jeudi.

Avec un temps de 2 min 1 sec 157/1000e, Pedrosa devance de 8/1000e de seconde son compatriote et champion du monde en titre, Jorge Lorenzo (Yamaha) et de 44/1000e, le nouveau venu dans la catégorie reine, Marc Marquez (Honda), champion du monde Moto2 l'an passé.

"La piste était bonne. Le temps était nuageux mais il ne faisait pas trop chaud", a déclaré Pedrosa qui a travaillé principalement sur la répartition des masses et sur le freinage de sa moto. "Mon coéquipier a bien bossé", a-t-il ajouté à l'adresse de Marquez.

Le record du tour a été établi l'an passé en 1 min 59 sec 607/1000e par Casey Stoner (Honda) lors de la dernière journée d'essai hivernaux l'an dernier.

En quatrième position, le nonuple champion du monde, Valentino Rossi, pour son retour chez Yamaha après deux années catastrophiques chez Ducati, place sa Yamaha M1 à moins d'une demi seconde de Pedrosa.

"Cette journée a été la cause d'un grand soulagement. Mes premières impressions sur la moto sont bonnes", a déclaré Rossi dont l'objectif principal pour 2013 sera de revenir sur le podium le plus rapidement possible et tenter de décrocher quelques victoires.

"Je me sens plus motivé et plus jeune après deux années sur Ducati", a expliqué le champion italien, qui aura 34 ans dans 10 jours, reconnaissant avoir "douté" au cours des derniers mois de faire encore partie des "top pilotes" après ces deux mauvaises saisons.

"La moto est supérieure à celle que j'ai pilotée pour la dernière fois il y a deux ans. L'électronique est meilleure et le moteur est plus puissant", a-t-il dit.

L'Allemand Stefan Bradl, lauréat des Moto2 en 2011 et auteur d'une première saison prometteuse en MotoGP l'an dernier, installe sa Honda RC213V, la même que celle de Pedrosa et Marquez, à la 5e place à 632/1000e du Catalan.

Les Japonais Katsuya Nakasuga et Kosuke Akiyoshi, pilotes d'essais respectivement de Yamaha et Honda ont terminé dans le Top 10 que complétait l'Américain Nicky Hayden, premier représentant de Ducati, chronométré à plus de deux secondes de Pedrosa.

Vingt-huit pilotes se sont alignés lors de cette première séance. L'Espagnol Pol Espargaro, champion de la catégorie CRT sur une Aprilia l'an dernier, a réalisé le 14e temps et place ainsi la première machine de cette catégorie très proche de la série.

syd/mam