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05/02/2013 01:51 EST | Actualisé 06/04/2013 05:12 EDT

Fin de deux projets de petites centrales hydroélectriques dans la région de Québec

Le gouvernement Marois met fin au programme de petites centrales hydroélectriques de 50 mégawatts et moins.

Cette décision entraîne l'annulation de six projets, dont deux dans la région de Québec : celui de la chute Sainte-Anne à Saint-Joachim et celui de la Centrale Saint-Gabriel à Shannon.

La ministre des Ressources naturelles, Martine Ouellet, affirme que la société d'État Hydro-Québec épargnera ainsi 24 millions de dollars annuellement. Cette décision survient au moment où le Québec enregistre des surplus énergétiques.

La fin de ce programme aura non seulement des conséquences pour les promoteurs de ces minicentrales, mais également sur les municipalités qui désiraient obtenir des redevances de ces projets.

Pour la chute Sainte-Anne, la MRC de la Côte-de-Beaupré devait toucher 35 % des redevances, ce qui aurait pu représenter 165 000 $ par année pendant 20 ans.

La municipalité de Saint-Joachim aurait pu garnir ses coffres de 350 000 $ par année, soit 15 % de son budget annuel.

À Shannon, le maire Clive Kiley affirme que sa municipalité avait déjà investi 700 000 $ dans le projet de la Centrale Saint-Gabriel.

Le gouvernement s'est engagé à former un comité pour discuter avec les municipalités touchées par l'abandon du programme des minicentrales afin d'explorer d'autres avenues de développement économique.

Des pourparlers seront aussi entrepris avec les promoteurs afin de déterminer les indemnisations appropriées selon l'avancement des projets.