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04/02/2013 01:15 EST | Actualisé 06/04/2013 05:12 EDT

Le sénateur John McCain compare Mahmoud Ahmadinejad à un singe sur Twitter

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Le sénateur républicain et ancien candidat à la Maison Blanche John McCain a déclenché de vives réactions lundi en comparant sur Twitter le président iranien Mahmoud Ahmadinejad à un singe que la République islamique a récemment affirmé avoir envoyé dans l'espace.

"Donc Ahmadinejad veut devenir le premier Iranien dans l'espace -- mais n'était-il pas déjà allé là-bas la semaine dernière?", peut-on lire sur le compte Twitter officiel de M. McCain, @SenJohnMcCain, suivi d'un lien vers un article intitulé: "L'Iran lance un singe dans l'espace".

Ce commentaire effectué par l'élu, partisan de sanctions plus dures à l'égard de Téhéran en raison de son programme nucléaire controversé, est intervenu après que M. Ahmadinejad a lancé vendredi qu'il était prêt à "devenir le premier homme dans l'espace" avec l'ambitieux programme spatial iranien.

La République islamique ambitionne de lancer un être humain en orbite d'ici 2020.

Mais cette attaque de John McCain, qui compte pas moins d'1,8 million d'abonnés sur Twitter, a déclenché de nombreuses condamnations.

"Wow, c'est une bonne manière d'élever le discours politique", a regretté @heyitsurban. "Est-ce que le racisme est marrant", a aussi commenté @manolo_loop.

Un peu moins d'une heure plus tard, John McCain a posté un nouveau message pour essayer de dédramatiser la situation: "Calmez-vous, on ne peut plus blaguer?", a-t-il demandé.