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02/02/2013 04:18 EST | Actualisé 03/04/2013 05:12 EDT

Le Carnaval de Québec a été lancé, alors que la Fête des neiges se termine

MONTRÉAL - Le coup d’envoi du 59e Carnaval de Québec a été donné vendredi soir face au Palais de Bonhomme.

Danses et feux d’artifice ont marqué le lancement des deux semaines d’activités. Plus de 700 000 festivaliers sont attendus aux divers événements présentés jusqu’au 17 février.

Les deux défilés, celui de la basse-ville, le 9 février, et de la haute-ville, le 16, devraient attirer à eux-seuls plus de 250 000 personnes.

Le Carnaval génère des retombées économiques estimées à environ 30 millions $.

À Montréal, la 30e Fête des neiges se termine ce week-end. Selon les organisateurs, près de 50 000 personnes ont participé aux activités au cours des deux premières fins de semaine de l'événement. L'objectif de 100 000 visiteurs ne devrait donc pas être atteint. Les températures glaciales qui sévissaient le week-end dernier auront eu raison de l'ardeur de plusieurs festivaliers.