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01/02/2013 08:30 EST | Actualisé 03/04/2013 05:12 EDT

Le bénéfice de Merck glisse de 7 pour cent au quatrième trimestre

NEW YORK, États-Unis - Le bénéfice du géant pharmaceutique Merck a glissé de 7 pour cent au quatrième trimestre quand l'arrivée de médicaments génériques a nui aux ventes de quelques-uns de ses produits les plus populaires.

La troisième firme pharmaceutique en importance de la planète a affiché vendredi un bénéfice de 1,4 milliard $ US, ou 46 cents US par action, contre 1,51 milliard $ US ou 49 cents US par action l'an dernier.

Exception faite des éléments non récurrents, son bénéfice s'élève à 2,54 milliards $ US ou 83 cents US par action, soit 2 cents US de plus que ce qui était attendu par la firme FactSet.

Les revenus trimestriels de Merck se sont chiffrés à 11,74 milliards $ US, en recul de 5 pour cent par rapport à 2011. Les analystes anticipaient des revenus de 11,47 milliards $ US. Ses ventes mondiales de médicaments sur ordonnance ont reculé de 6 pour cent à 10,09 milliards $ US.

Pour l'exercice, Merck affiche un profit de 6,66 milliards $ US, ou 2,16 $ US par action, comparativement à 6,27 milliards $ US ou 2,02 $ US par action l'an dernier. Ses ventes de 2012 ont toutefois glissé de 2 pour cent, à 47,27 milliards $ US.