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01/02/2013 08:46 EST | Actualisé 03/04/2013 05:12 EDT

Angleterre - 25e journée: United vise une avance à deux chiffres

Manchester United a l'occasion de faire grimper à dix points son avance en tête du Championnat d'Angleterre en l'emportant à Fulham, samedi lors de la 25e journée, à la veille du match entre le deuxième Manchester City et Liverpool.

RETROUVAILLES. Les joueurs d'United vont retrouver Fulham et leur ancien partenaire Dimitar Berbatov une semaine après les avoir corrigés 4 à 1 en Coupe d'Angleterre. De quoi leur donner un moral en acier, même si le match aura lieu cette fois-ci à Craven Cottage et s'ils n'ont guère été convaincants mercredi face au mal classé Southampton (2-1).

Alex Ferguson est persuadé que son équipe, échaudée par son échec de l'an passé, ne pèchera pas par excès de confiance malgré sa confortable avance sur City. "L'an dernier, nous avons perdu à domicile contre Blackburn. On peut penser que cela nous a coûté le titre. Il ne faut sous-estimer personne, c'est ce que nous a rappelé le match de mercredi", a-t-il dit.

MU reste sur une excellente série (32 points sur 36 possibles), alors que Fulham a gagné pour la première fois en huit matches mercredi contre West Ham (3-1).

COURSE-POURSUITE. En attendant l'explication directe prévue dans un mois, Arsenal et Tottenham poursuivent à distance leur course-poursuite pour la qualification pour la Ligue des champions, avec Everton, intercalé entre les deux, dans le rôle de trouble-fête.

Les "Gunners", les moins bien placés des trois, ne peuvent pas se permettre de laisser des plumes à domicile contre Stoke, trois jours après s'être fait peur contre Liverpool (2-2, après avoir été menés 2-0). Arsène Wenger a perdu pour plusieurs semaines le latéral gauche Kieran Gibbs, qu'il a immédiatement couvert par l'achat de l'Espagnol de Malaga Nacho Monreal.

Au moment d'affronter West Bromwich dimanche, Tottenham aura peut-être cédé la quatrième place à Everton, qui affronte à domicile l'avant-dernier Aston Villa, l'équipe la moins en forme de Premier League.

REAGIR. Chelsea doit réagir à Newcastle après une série de mauvais résultats: élimination en demi-finale de la Coupe de la Ligue par Swansea, matchs nuls en FA Cup contre une équipe de D3 et mercredi en championnat chez le mal classé Reading (2-2), où les "Blues" ont encaissé deux buts dans les dernières minutes.

Les joueurs de Rafael Benitez affronteront des "Magpies" revigorés par leurs renforts français du mercato, si l'on en croit la victoire cruciale remportée mardi sur le terrain d'Aston Villa (2-1), rival direct pour le maintien. L'une des recrues, Moussa Sissoko, a lancé sa carrière anglaise en donnant une superbe passe décisive à Papiss Cissé.

L'APRES-BALOTELLI. Après le départ de Mario Balotelli à l'AC Milan, Roberto Mancini n'a plus que trois attaquants à sa disposition, Carlos Tevez, Edin Dzeko et Sergio Agüero, pour tenter de conserver le titre, ce qui passe d'abord par une victoire sur Liverpool dimanche.

"Comme nous n'avons que la Premier League et la FA Cup à jouer, ce devrait être suffisant", a estimé l'entraîneur, qui a redit sa "tristesse" d'avoir vu partir son turbulent compatriote.

"Nous ne sommes pas contents. Mario a été bon, peut-être pas ces trois ou quatre derniers mois à cause des blessures, mais il nous a aidé à gagner le titre l'an passé et la Cup il y a deux ans. Nous sommes tristes qu'il soit partis", a dit l'Italien, tout en estimant que ce transfert était une bonne chose pour le jeune attaquant.

Le programme (heure GMT)

Samedi 2 février:

(12h45) Queens Park Rangers - Norwich

(15h00) Arsenal - Stoke

Everton - Aston Villa

Newcastle - Chelsea

Reading - Sunderland

West Ham - Swansea

Wigan - Southampton

(17h30) Fulham - Manchester United

Dimanche 3 février:

(13h30) West Bromwich - Tottenham

(16h00) Manchester City - Liverpool

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Manchester United 59 24 19 2 3 59 31 28

2. Manchester City 52 24 15 7 2 45 19 26

3. Chelsea 46 24 13 7 4 49 24 25

4. Tottenham 42 24 12 6 6 41 29 12

5. Everton 41 24 10 11 3 37 27 10

6. Arsenal 38 24 10 8 6 48 29 19

7. Liverpool 35 24 9 8 7 42 30 12

8. Swansea City 34 24 8 10 6 34 27 7

9. West Bromwich 34 24 10 4 10 34 34 0

10. Stoke City 30 24 6 12 6 24 29 -5

11. Sunderland 29 24 7 8 9 27 31 -4

12. Fulham 28 24 7 7 10 36 41 -5

13. West Ham 27 24 7 6 11 27 36 -9

14. Norwich City 27 24 6 9 9 25 40 -15

15. Newcastle 24 24 6 6 12 30 42 -12

16. Southampton 23 24 5 8 11 31 42 -11

17. Reading 20 24 4 8 12 30 45 -15

18. Wigan 20 24 5 5 14 27 45 -18

19. Aston Villa 20 24 4 8 12 20 46 -26

20. Queens Park R. 16 24 2 10 12 18 37 -19

fbx/pid