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31/01/2013 11:13 EST | Actualisé 02/04/2013 05:12 EDT

Afrique du Sud: 57 rhinocéros ont été tués par des braconniers

JOHANNESBOURG, Afrique du Sud - Des responsables sud-africains ont indiqué jeudi que 57 rhinocéros ont été abattus par des braconniers à travers le pays depuis le début de l'année.

Le département des Affaires environnementales a expliqué que de récentes inondations dans le parc national Kruger, la densité de la végétation et deux semaines de nuits illuminées par la Lune expliquent ce nombre élevé de morts.

Le département a ajouté que 18 braconniers présumés ont été arrêtés cette année.

Un record de 668 rhinocéros ont été abattus en Afrique du Sud en 2012, une hausse de près de 50 pour cent par rapport à l'année précédente. La demande est en pleine croissance au Vietnam et ailleurs en Asie, où on croit que la corne de l'animal est dotée de propriétés médicales. La corne du rhinocéros contient notamment de la kératine, une protéine retrouvée dans les ongles humains.

Le braconnage d'éléphants est aussi en hausse en Afrique, en raison de la demande pour leur ivoire.