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30/01/2013 10:44 EST | Actualisé 01/04/2013 05:12 EDT

USA: un enfant pris en otage dans son bus scolaire, le chauffeur abattu

Un homme armé retenait toujours mercredi dans un abri souterrain un enfant qu'il avait pris en otage la veille dans son bus scolaire après en avoir abattu le chauffeur, dans l'Etat américain de l'Alabama, a indiqué la police.

La police a évacué la zone autour de cette prise d'otage, qui a eu lieu près de la ville de Dothan, dans le sud-est de l'Alabama, a précisé le sergent Rachel David, porte-parole de la police locale.

Les écoles des comtés voisins ont été fermées mercredi.

Les Etats-Unis restent traumatisés par le massacre, le 14 décembre, de 20 jeunes enfants dans leur école à Newtown (Connecticut, nord-est) qui a conduit le président américain à pousser au renforcement de la législation sur les armes à feu.

Le preneur d'otage est monté dans le bus scolaire mardi après-midi, a tué le chauffeur et pris l'un des enfants en otage, pour ensuite se réfugier dans un abri souterrain.

Selon des médias locaux, la police communique avec le preneur d'otage par un tuyau en plastique, une information que Mme David n'a pas confirmée. La police n'était pas non plus en mesure de donner l'âge de l'enfant, qui aurait 6 ans, toujours selon la presse locale.

Mme David a confirmé la mort du chauffeur de bus, qui était âgé de 66 ans.

"Les efforts ont continué toute la nuit pour mettre fin à cet incident qui a cours encore actuellement", a indiqué la police du comté de Dale dans un communiqué.

Des sénateurs américains tenaient mercredi une audition publique sur la violence des armes à feu.

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