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30/01/2013 02:12 EST | Actualisé 01/04/2013 05:12 EDT

Stephens mènera l'équipe américaine en Fed Cup en l'absence des Williams

WHITE PLAINS, États-Unis - Sloane Stephens mènera l'équipe américaine de la Fed Cup en l'absence des soeurs Williams, en vue de l'affrontement de premier tour du Groupe mondial qui sera disputé contre l'Italie, les 9 et 10 février.

La capitaine Mary Joe Fernandez a aussi invité la spécialiste du double Liezel Huber ainsi que les recrues Varvara Lepchenko et Jamie Hampton.

Stephens est classée 17e au monde, un sommet en carrière, après avoir battu Serena Williams et atteint les demi-finales des Internationaux d'Australie. Elle fera ses débuts en simple à la Fed Cup.

Serena Williams, qui s'est blessée au dos pendant sa défaite en quarts de finale aux mains de Stephens, a participé au plus récent match des États-Unis en Fed Cup, l'an dernier. Les Américaines l'avaient alors emporté contre l'Ukraine en éliminatoires du Groupe mondial.

Le duel contre l'équipe italienne sera disputé en salle, sur terre battue rouge, à Rimini en Italie.

La formation italienne est menée par Sara Errani, septième au monde, et Roberta Vinci, 16e.

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