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30/01/2013 01:48 EST | Actualisé 01/04/2013 05:12 EDT

Laure Manaudou confirme la fin de sa carrière

Laure Manaudou, première championne olympique de la natation française, a confirmé qu'elle prenait sa retraite des bassins à 26 ans et annoncé qu'elle était enceinte d'un deuxième enfant, mercredi lors d'un entretien avec la chaîne de télévision Canal Plus.

"J'arrête", a simplement déclaré Laure Manaudou, championne olympique sur 400 m nage libre en 2004 et trois fois championne du monde.

"J'attends un heureux événement", a ajouté peu après la jeune femme, déjà maman d'une petite Manon, dont le père est un autre grand nageur français, Frédérick Bousquet.

Elle met fin ainsi au suspense autour de sa retraite qui durait depuis qu'elle avait déclaré fin octobre qu'elle allait "sans doute arrêter après les Championnats d'Europe" en petit bassin à Chartres, où elle a remporté son dernier titre fin novembre.

"Je pense que c'était le bon moment pour arrêter. J'ai eu la chance d'avoir une compétition en France, les championnats d'Europe, la chance de pouvoir nager devant le public français", a-t-elle précisé mercredi.

La plus grande nageuse française a gagné trois titres de championne du monde sur 400 m nage libre (2005, 2007) et 200 m nage libre (2007) et totalise trois médailles olympiques, toutes remportées en 2004 (or sur le 400 m nage libre, argent sur 800 m libre et bronze sur 100 m dos).

Elle aura collecté au total 96 médailles en 12 ans de carrière, battu 7 records du monde, 15 records d'Europe et 78 records de France (petit et grand bassin).

Après son fiasco aux JO-2008, la championne aux sept records du monde avait déjà interrompu sa carrière de 2009 à 2011, le temps de donner naissance à sa fille Manon.

Elle avait fait son retour en compétition en 2011 afin de vivre les JO de Londres, avec son frère Florent, sacré champion olympique sur 50 m nage libre en août dernier, mais elle n'avait pas passé le cap des séries.

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