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30/01/2013 03:10 EST | Actualisé 01/04/2013 05:12 EDT

Gabrielle Giffords appelle le Congrès à agir pour mieux contrôler les armes

WASHINGTON - L'ancienne représentante américaine atteinte par balle à la tête lors d'une fusillade en 2011 a lancé un vibrant appel au Congrès, mercredi, en faveur d'un renforcement des lois sur les armes à feu.

«Parler est difficile. Mais j'ai quelque chose d'important à dire», a déclaré Gabrielle Giffords en s'exprimant lentement. «Il y a trop d'enfants qui meurent.»

Il s'agissait de la première journée d'audiences du Congrès depuis la fusillade qui a coûté la vie à 20 enfants dans une école primaire du Connecticut en décembre. La tuerie a ramené à l'avant-plan le dossier controversé du contrôle des armes à feu, poussant le président Barack Obama à en faire une priorité de son second mandat.

L'audience a eu lieu le jour où une nouvelle fusillade était rapportée aux États-Unis, cette fois-ci en Arizona, l'État que Mme Giffords représentait à la Chambre des représentants.

«Soyez audacieux, soyez courageux. Les Américains comptent sur vous», a dit Gabrielle Giffords.

Le plus important lobby des armes à feu aux États-Unis, la National Rifle Association, a également témoigné devant la commission judiciaire du Sénat. Un responsable de la NRA a prédit que les efforts pour mieux contrôler les armes à feu échoueraient.

Plus tôt en janvier, le président Obama a présenté une série de propositions pour renforcer le contrôle des armes à feu, dont l'interdiction des fusils d'assaut de style militaire, un renforcement des contrôles d'antécédents des acheteurs d'armes et la limitation de la capacité des chargeurs à 10 balles.

Les ventes d'armes à feu ont bondi aux États-Unis depuis la fusillade au Connecticut, certains citoyens craignant que le gouvernement ne leur enlève leurs armes. La Constitution des États-Unis garantit le droit individuel de porter des armes, mais certains font valoir que les pères fondateurs d'il y a 200 ans n'auraient jamais pu anticiper la vitesse et la puissance des armes à feu d'aujourd'hui.

Gabrielle Giffords et son mari, l'ancien astronaute Mark Kelly, possèdent tous les deux des armes. Ils ont récemment lancé un comité d'action politique appelé Americans for Responsible Solutions, qui vise à soutenir les élus favorables à un renforcement des lois sur les armes et à contrer l'influence de la NRA, connue pour punir les élus qui divergent de son point de vue.

M. Kelly a déclaré devant la commission que le tireur qui a atteint sa femme avait tiré 33 balles en 15 secondes, et qu'il avait été maîtrisé alors qu'il prenait une pause pour recharger son arme.

«Nous sommes simplement deux Américains raisonnables qui se sont dit: "C'est assez"», a déclaré M. Kelly. Il a estimé que le pays «ne prenait pas la responsabilité des droits sur les armes que nos pères fondateurs nous ont conférés».