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30/01/2013 11:37 EST | Actualisé 01/04/2013 05:12 EDT

Armes à feu : le Sénat américain entend les premiers témoins

Un comité du Sénat américain a commencé mercredi à entendre ses premiers témoins sur les propositions de contrôle des armes à feu défendues par le président Barack Obama.

Gabrielle Giffords, l'ex-élue, qui a miraculeusement survécu à un attentat en janvier 2011, a conclu son intervention en s'adressant directement aux élus : « Vous devez agir. Soyez audacieux, soyez courageux, les Américains comptent sur vous ».

Les propositions voulues par le président Obama comprennent entre autres l'interdiction de fusils d'assaut de type militaire, comme celui utilisé dans la tuerie dans une école de Newtown le mois dernier.

Il veut également le rétablissement de l'interdiction de ces armes semi-automatiques, qui était en vigueur de 1994 à 2004.

Il souhaite que l'interdiction touche aussi les chargeurs de plus de 10 balles et la vérification systématique des antécédents de tous les acheteurs d'armes à feu.

Mais le puissant Lobby des armes à feu et ses relais au sein du Congrès, notamment la National Rifle Association (NRA), s'y oppose avec force et dénonce une atteinte aux droits fondamentaux des citoyens des États-Unis.

Au lieu d'interdire certaines armes, la NRA préconise de mieux faire appliquer la législation déjà existante et de renforcer la sécurité dans les écoles en y déployant des gardes armés.

Au Sénat, dominé par les démocrates, et à la Chambre des représentants, où les républicains ont la majorité, de nombreux élus doutent qu'un accord puisse être trouvé qui dépasse le simple renforcement du contrôle des antécédents des acheteurs.